As fontes de águas termais foram descobertas no século 18,

mas, assim como várias estâncias hidrominerais, Poços de Caldas, em Minas Gerais, teve seu primeiro e consistente crescimento turístico durante a primeira metade do século 20 com a dupla fontes de águas termais e cassino.

Construídas com colunas e mais colunas romanas, além de chamativos vitrais, as Thermas Antônio Carlos e o Hotel Palace, recebiam a high-society da época, incluído aí o presidente Getúlio Vargas que dispunha de uma suíte no hotel.

Gente que se dispunha a viajar 480 km entre a então capital federal, Rio de Janeiro, e o destino do sudoeste mineiro. Mas a maior parte vinha mesmo de São Paulo, e de Campinas.

Com a proibição do jogo, em 1946, Poços teve que se reinventar. Saem de cena os aristocratas, entram os pombinhos apaixonados.

O cenário era perfeito para uma temporada romântica: o clima ameno da cidade, com praças arborizadas, jardins, fontes de água sulfurosa que ainda hoje são obras de arte, e a Cachoeira Véu de Noiva. Claro que nem tudo foram flores, o balneário entrou em declínio, recuperando a forma muito tempo depois.

Hoje, a frequência é bem eclética e os casais dividem espaço com idosos (muitos deles passaram a lua-de-mel na cidade), famílias com crianças e, desde que se tornou um polo universitário, muitos jovens.

Conheça as principais atrações de Poços de Caldas:

• Cristais, Subida na Serra e Thermas Antônio Carlos: Para entrar no clima da cidade que tal uma caminhada por outra marca registrada de Poços, as lojas/fábricas de cristais?

A São Marcos e a Cá d’Oro tem lojas no centrinho e na Avenida João Pinheiro, aquela da entrada da cidade para quem vem de São Paulo. Usando as técnicas da cidade italiana de Murano, lá você encontra desde pecinhas baratinhas para enfeitar sua casa até objetos mais luxuosos.

Se você quiser, pode trocar a caminhada por um passeio de charrete.

Outra pedida é subir a Serra de São Domingos e curtir o visual de seus 1.663 metros de altitude, com direito a melhor panorâmica de Poços de Caldas.

Advinha o que tem lá em cima? Se sua resposta foi Cristo Redentor, acertou! Você pode chegar lá de carro próprio mas o mais divertido é subir pelo teleférico com cabine fechada para quatro pessoas.

Thermas Antônio Carlos, a principal atração da cidade, ao lado da Praça José Affonso Junqueira é disputada pelos banhos termais sulfurosos a 37º C realizados dentro de banheiras, ofurô ou piscina térmica.

Quem quiser, ainda pode fazer tratamentos estéticos-faciais ou visitar uma sala de mecanoterapia com aparelhos alemães de 1929, usados em tratamentos de fisioterapia.

A Fonte dos Amores, é uma obra de arte e também uma fonte de água sulfurosa, com a estátua de mármore com um casal abraçado.

• Carrossel e Roda-Gigante, Santuário, Jardim Japonês, Casa de Cultura e Café: A principal rede hoteleira de Poços, também é proprietária do Walter World, um parque de diversões das antigas.

Programa totalmente oposto é o Santuário Mãe Rainha, também conhecido como Fonte de Vida Nova, em uma área isolada com muito verde.

Paz e tranquilidade é o que traz o Recanto Japonês, com seus jardins, lago, fontes e a possibilidade de ver macacos no meio das árvores.

A Casa de Cultura/Instituto Moreira Salles exibe exposições temporárias na bela construção modernista.

Fonte: viagemeturismo.abril.com.br, por Fernando Leite