Existe uma opinião comum de que os transtornos alimentares são uma opção de estilo de vida. Os transtornos alimentares são, na verdade, doenças sérias e freqüentemente fatais que causam distúrbios graves nos comportamentos alimentares de uma pessoa. Obsessões com comida, peso corporal e forma também podem indicar um distúrbio alimentar. Transtornos alimentares comuns incluem anorexia nervosa, bulimia nervosa e transtorno da compulsão alimentar periódica.

Anorexia

Pessoas com anorexia nervosa podem se ver acima do peso, mesmo quando estão perigosamente abaixo do peso. Pessoas com anorexia nervosa geralmente se pesam repetidamente, restringem severamente a quantidade de comida que consomem e ingerem quantidades muito pequenas de apenas certos alimentos e resultam na maior taxa de mortalidade de qualquer transtorno mental. Enquanto muitas mulheres jovens e homens com este transtorno morrem de complicações associadas à fome, outros morrem de suicídio. Nas mulheres, o suicídio é muito mais comum em pessoas com anorexia do que com a maioria dos outros transtornos mentais.
Os sintomas incluem:

• Magreza extrema (emagrecimento);
• Uma busca incessante de magreza e falta de vontade para manter um peso normal ou saudável;
• Intenso medo de ganhar peso;
• Imagem corporal distorcida, uma auto-estima que é fortemente influenciada pela percepção do peso e da forma do corpo, ou uma negação da gravidade do baixo peso corporal;
• Emagrecimento dos ossos (osteopenia ou osteoporose);
• Anemia leve e perda de massa muscular e fraqueza;
• Cabelos quebradiços e unhas;
• Pele seca e amarelada;
• Crescimento de pêlos finos em todo o corpo (lanugo);
• Constipação severa;
• Pressão arterial baixa, respiração lenta e pulso;
• Danos à estrutura e função do coração;
• Dano cerebral;
• Falha de múltiplos órgãos;
• Queda na temperatura interna do corpo, fazendo com que a pessoa sinta frio o tempo todo;
• Letargia, lentidão ou cansaço o tempo todo;
• Infertilidade.

Bulimia

Pessoas com a bulimia nervosa tem episódios recorrentes e frequentes de ingerir quantidades extraordinariamente grandes de alimentos e sente falta de controle sobre esses episódios. Essa compulsão alimentar é seguida por um comportamento que compensa o excesso

de comida, como vômitos forçados, uso excessivo de laxantes ou diuréticos, jejum, exercícios excessivos ou uma combinação desses comportamentos. Ao contrário da anorexia nervosa, as pessoas com bulimia nervosa geralmente mantêm o que é considerado um peso saudável ou relativamente normal. Os sintomas incluem:

• Dor de garganta perseverante;
• Glândulas salivares inchadas no pescoço e na área da mandíbula;
• Esmalte dentário desgastado e dentes cada vez mais sensíveis e em decomposição, como resultado da exposição ao ácido do estômago;
• Distúrbio de refluxo ácido e outros problemas gastrointestinais;
• Angústia intestinal e irritação por abuso de laxantes;
• Desidratação severa da purga de fluidos;
• Desequilíbrio eletrolítico (níveis muito baixos ou muito altos de sódio, cálcio, potássio e outros minerais) que podem causar derrame ou ataque cardíaco;
• Sentindo-se angustiado, envergonhado ou culpado por sua alimentação;
• Frequentemente fazendo dieta, possivelmente sem perda de peso.

Fatores de risco

Transtornos alimentares freqüentemente aparecem durante a adolescência ou na idade adulta jovem, mas também podem se desenvolver durante a infância ou mais tarde na vida. Esses distúrbios afetam ambos os sexos, embora as taxas entre as mulheres sejam mais altas que entre os homens. Como as mulheres que têm distúrbios alimentares, os homens também têm uma sensação distorcida de imagem corporal. Por exemplo, os homens podem ter dismorfia muscular, um tipo de distúrbio marcado por uma preocupação extrema em se tornar mais musculoso.

Os pesquisadores estão descobrindo que os transtornos alimentares são causados por uma complexa interação de fatores genéticos, biológicos, comportamentais, psicológicos e sociais.

Nutrição adequada, redução do exercício excessivo e interrupção dos comportamentos de purga são os alicerces do tratamento. Os planos de tratamento são adaptados às necessidades individuais e podem incluir um ou mais dos seguintes itens:

• Psicoterapia individual, em grupo e/ou familiar;
• Cuidados médicos e monitoramento;
• Aconselhamento nutricional;
• Medicamentos.

Isaura La Cour
Jornalista
isaurathebrasilians@gmail.com